晶能光电“中国芯”逆袭,打破核心专利寡头梦魇

最艰苦、最难熬!这是中国LED业界对2012年的评价。因行业盲目扩张、扩产,大量LED企业价格下跌、利润大幅下滑。这一年,LED上游企业产能利用率仅50%左右。

然而,也是在这一年,晶能光电实现销售额5亿元。接下来的2013年,中国LED呈现回暖趋势。不过,虽然产品销量大增,但是由于价格仍处于不断下滑的趋势,大部分公司都出现增收不盈利的现象。

另一边,晶能光电,这家企业因2012年实现满产满销,库存量少,加之2013年市场增大和原材料价格下滑,上半年实现销售额6亿元,利润水平好于同行业企业。

对于这样的戏码,普通说法叫“逆势增长”,网络用语叫“逆袭”。

逆袭,靠的什么?带着疑问,记者来到了晶能光电。

暗战:LED技术领域布满了国际巨头的专利地雷

在位于南昌高新区的晶能光电,记者见到了公司CEO王敏博士。

“逆袭,靠的是自主核心技术专利。”王敏回答。

在晶能光电之前,我国LED产业主要采用两种技术方案。一种叫做蓝宝石,一种叫做碳化硅。

目前,国外五大LED厂商占据着全球70%的市场,而全球70%的LED由中国生产制造。令人担心的是,我国99%的LED企业采用的都是蓝宝石技术路线。在蓝宝石LED技术领域,布满了涵盖全领域的专利地雷。

在当前LED产业高速发展的背景下,国际产业巨头正不动声色地申请大量核心技术的专利,并设下一个个非常严密的专利网,以此作为竞争砝码。

LED业界的专利大战历来是此起彼伏,全球LED技术专利诉讼案件已达上百起。起诉方以国际大公司为主。他们频频发动专利战来制衡未来的竞争对手,不仅起诉LED产品制造厂商,还会起诉相关的销售商、代理商,起到震慑下游客户的作用,力求将潜在的竞争对手消灭在萌芽阶段。

一旦市场蛋糕做大,麻烦事就会不断。一位业内人士分析,随着万亿级市场全面铺开,我国将成为全球第三大LED照明市场。那时,我国LED企业规模将逐渐扩大,国际LED巨头的专利诉讼必将如期而至。

“核心专利技术缺失是所有问题的所在,是始终困扰我国LED产业发展的梦魇。”王敏说。

突围:抢占核心技术专利制高点,打造LED“中国芯”

为了摆脱国外巨头的专利控制,晶能光电必须靠自主核心技术专利,打造LED“中国芯”。

为此,晶能光电创新性地运用“硅”代替传统的蓝宝石或碳化硅作为衬底制造氮化镓基LED器件,并在全球率先将具有自主知识产权的硅衬底LED技术产业化。

这是一项改写半导体照明历史的颠覆性新技术,具有原创技术产权。国家863专家组对此项技术的评价是:“打破了目前日本某公司垄断蓝宝石衬底和美国某公司垄断碳化硅基半导体照明技术的局面,形成了蓝宝石、碳化硅、硅基半导体照明技术方案三足鼎立的局面。”

王敏拿着一个小小的芯片告诉记者,硅衬底LED芯片的核心部件——发光层共有30多层(厚度是大约5微米,是正常人体头发丝直径的1/20),每一层都被晶能光电用专利的形式保护得非常严密。

晶能光电以硅衬底LED技术为核心,在外延生长、芯片制造、封装及应用等领域布局了专利网,网络范围涉及欧美、韩、日等LED发达国家及地区。到目前为止,晶能光电已经申请并拿到的专利有200多项,这在我国LED核心专利“饥荒”的年代显得弥足珍贵。

在广州国际照明展上,晶能光电公司展出的6英寸硅衬底LED芯片,以及联合晶和照明推出的采用硅衬底大功率LED芯片的硅衬底模组,引起了国内外众多行业人士的广泛关注。

而且,与急功近利和盲目扩张的企业不同,在长期战略和短期盈利上,晶能光电选择了前者。2009年推出硅衬底小功率LED产品,2012年推出硅衬底大功率LED产品。2009年将硅衬底LED产业链延伸至下游应用;2012年将中游封装引入至硅衬底LED产业链。2009年晶能光电销售只有500多万元,2012年硅衬底LED产业链销售已达5亿元。

晶能光电走的是技术产品创新与产业链整合的战略,一步一个脚印地前行。

爆发:硅衬底LED技术成本低廉,综合优势突出

相比蓝宝石衬底、碳化硅衬底技术,硅衬底LED技术具有材料成本低、器件散热性好、结构简单等综合优势。

晶能光电技术人员告诉记者,芯片最怕热,温度每升高10摄氏度,其寿命就要减掉一半。而硅衬底的散热能力是蓝宝石的三倍以上,这样可以把工作中产生的热传给硅衬底,控制芯片的体温。技术人员说,如果人们把硅衬底芯片的灯放在手电筒里,可照射至100米,蓝宝石LED芯片可能只有30米,而普通的光源大概就只有10米不到了。

而且,与世界上流行的蓝宝石和碳化硅衬底不同,硅衬底发光材料有着无法比拟的成本优势,只有前两者的几分之一。世界上对硅衬底的研究做了40多年,最终才被南昌大学的江风益教授突破,并在南昌实现全球首次量产。

南昌市是全国最早的四大“半导体照明基地”之一,2009年被科技部正式批准为首批全国21个国家“十城万盏”试点城市之一。截至目前,南昌市已成功安装了15000多盏LED节能路灯。

据南昌市副市长刘建洋介绍,未来预计还将安装10万盏LED节能路灯。南昌市与晶和照明签署南昌LED路灯合同能源管理框架协议,标志着南昌将全面进入“LED时代”。南昌也将成为全国第一个全力推进LED路灯改造的省会城市。 (责任编辑:jasmine)

来源:人民网-人民日报

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