晶电转攻氮化镓功率元件及特殊照明市场

 历经过去几年惨烈价格战,LED厂商纷纷寻求新市场并改变策略。晶电研发中心副总经理谢明勋在2015年LEDforum演讲中表示,晶电选择切入利基市场,聚焦氮化镓功率元件(GaN power devices)以及特殊照明市场。

因应照明市场趋向薄利和逐渐饱和的LED背光市场,晶电转攻氮化镓功率元件市场,同时也增加对IR和UV LED投资。谢明勋在研讨会上表示,照明应用市场庞大需求所带来高营收景况其实只是假象,实情是,近年价格战使得利润锐减。

晶电研发中心副总经理谢明勋。(LEDinside)

晶电展望未来 计划成立氮化镓功率元件部门

谢明勋表示,为寻求更好的利润,晶电目前正积极准备投入氮化镓LED功率元件市场;目前氮化镓功率元件市场规模大约只有整体照明市场三分之一。谢明勋补充,晶电正在研发氮化镓LED照明驱动器。该公司已开始探测Ⅲ-Ⅴ族半导体潜在市场,并已提供氮化镓功率元件样本给某家LED照明大厂,不过谢明勋并未透露送样对象。晶电最终目标是成功研发可应用于笔记型电脑等电子产品之变电器的氮化镓功率元件。晶电希望未来能成功大幅缩小变电器的尺寸。

谢明勋指出,能源效率高低也是氮化镓功率元件优于传统元件的特点之一。他说:“一个氮化镓变电器能够节省大约5.5%的电力,一个矽氧化物半导体(silicon MOS)变电器的转换效率大约为85%,而氮化镓变电器则高达94%。如果全球都改用氮化镓变电器,则能省下7%到9%的用电。试想,我们因此可以少盖几间核电厂。”

谢明勋指出:“氮化镓功率元件装置的优点在于能与高功率应用搭配,而且比起矽或矽基氮化镓装置,更具弹性。”晶电已送出氮化镓功率元件的专利申请,谢明勋也预测氮化镓功率元件装置在电子通讯进入6G时代之际将会扮演举足轻重的角色。

晶电研发中心副总经理谢明勋在今LEDforum 2015演讲。(LEDinside)

晶电增加UV LED和 IR LED投资

为提高营收,晶电也同时投注更多资源于IR LED和UV LED的市场应用领域。谢明勋表示:“平均来说,IR LED的卖价是照明用LED的10倍。”除此之外,晶电另一位发言人表示,该公司预测UV LED和IR LED营收将在2016年翻倍成长。

以现况来看,IR LED营收占晶电营收比重5%至10%,UV LED则低于3%。然而,发言人也补充,公司目前在这两个领域的产品量占比很小,才将成长幅度估这么高。

身为IR LED技术市场领导者,晶电也着手布局穿戴式装置市场,可望将IR LED产品以及绿色LED应用在光体积变化描记图(PPG)的技术上,这个技术已广泛应用于Apple Watch和FitBit的智慧手环上。

谢明勋也预估,应用于自动夜视功能的车用IR LED照明产品将可见到大幅成长,但他也指出这项技术大概还需要7年时间才会真正成熟。

尽管如此,晶电产品仍然在众多竞品中脱颖而出。晶电观察到有越来越多中国厂商进入IR LED的850 奈米和940奈米应用市场,但晶电透过特殊波长IR LED产品,保持领导地位。

晶电研发中心副总经理谢明勋。(LEDinside)

举例而言,晶电已出货810奈米的IR LED,应用于虹膜辨识上。不过IR LED应用目前还在等待Win 10 虹膜辨识系统的发展。现阶段,晶电已经送样IR LED 元件和模组给某间国际大厂。

晶电IR LED也广泛应用于植物照明。日本和荷兰是植物照明产品的两大市场所在,台湾情况则较复杂。一位晶电发言人表示,LED植物照明灯目前最大障碍在于建置需用LED植物照明灯农场的高额费用以及庞大电费,权衡之下,许多台湾室内农场偏向用价格相较低廉但抑制植物生长的蓝光照明产品。为了解决这个问题,晶电正在研发系统化的解决方案,为客户找出降低电费的方法;谢明勋也预测,未来垂直农场市场发展可能会有农夫直接改种大麻等高价值农作物,取代目前价值较低的莴苣。

UV LED也是晶电计划扩增事业群之一。谢明勋对于UVA LED 和UVB LED市场展望抱持乐观态度,但是他并不认为UV LED灯能够取代汞灯的水净化功能。谢明勋表示,UVC LED发展还要克服很多挑战,且很难在短期内有所突破,主要归因于大部分的产品WPE只有极低的3%,与汞灯的30%相比不符效益。欲散热也将是LED应用于水净化过程中,很大的挑战。

同样地,谢明勋对于UV LED应用在美甲和3D列印等光固化装置的发展也抱持乐观态度。他预测,应用于半导体产业曝光机市场潜力庞大,因为LED能够省下很多电费。以往曝光机里使用的汞灯需3分钟开启,且需24小时运作;但是如果使用LED灯,则能够弹性设定,在特定期间关闭、开启,且LED灯亮起来只需要几秒时间。

晶电研发中心副总经理谢明勋专注听记者提问。(LEDinside)

CSP LED市场趋势

谢明勋所提出另一市场发展趋势是:CSP LED的应用将受到LCD背光显示器青睐,这趋势到2016年时最为明显。市场盛传三星和LG等韩国厂商计划把电视背光换成CSP LED,如果属实,将加速提升CSP LED在LED电视背光市场渗透率。另一LED背光应用趋势则是中功率LED逐渐被高功率LED取代,而2W 覆晶LED就是很好的例子。这样改变导致电视背光所需用LED数量下降。

在照明应用领域,谢明勋指出,CSP LED导入照明的时期将会比电视背光应用晚。他也预测,CSP LED在照明市场渗透率可能要到2017年才会较明显。以现况而言,晶电CSP LED产能已达每月KK等级。

朝LED高利润、利基应用发展的商业模式,将成为所有想在这枪林弹雨时代生存下来的LED厂商的必要条件。(原文作者:LEDinside主编 林芝;翻译:LEDinside编辑 张雅涵)

 

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