基于LED的光学人工耳蜗问世!有望帮助部分恢复听力

LED光的应用潜力无限!据报道,德国哥廷根大学(University of Göttingen, Germany)科学家开展的研究表明LED灯除了可帮助改善视力以外,还能用于恢复听力。

哥廷根大学科学家发明了一个基于LED灯的光学人工耳蜗,能够安全地恢复失聪的老鼠和沙鼠的部分听力。目前的电子人工耳蜗通常声音质量很差,而相比之下,这款光学人工耳蜗可向听觉神经传递更加精准的信号。同时,相比此前的试验性光学设备,这项技术取得突破,表明其能够提高人工耳蜗治疗听觉障碍的临床可行性。

图片来源: D. Keppeler et al., Science Translational Medicine (2020)

人工耳蜗是一种生物医学设备,能够部分恢复听觉损失患者的听力,全球近5%的人受听力损失的影响。大部分人工耳蜗通过接触电极复制声音,但由此产生的电刺激不是很具体,并且往往会传播至大面积的神经,导致声音不太明确,听力质量较低。

因此,科学家转向研究光学人工耳蜗,在对声音感知神经元进行基因改造后,利用光刺激这些神经元,使其对光作出反应。与其他人工耳蜗不同的是,这款无线的光学人工耳蜗使用多刺激通道,并集成了蓝色LED灯的节能芯片以激活耳蜗中经改造的神经元。

科学家通过实验证明,光学人工耳蜗植入失聪的老鼠和沙鼠耳体内时,能够发出更多有选择性的信号,并且在几周的实验过程中,这些动物成功通过了基于声音的行为测试。不过,研究团队也指出,在开始进行临床试验之前,还需开展很多工作,以解决光学耳蜗尺寸大和光线传播范围广等问题。

据悉,该研究结果已发表在《科学转化医学杂志》(Science Translational Medicine)上,标题为《采用微型LED人工耳蜗对啮齿动物的听觉传导通路进行多通道光遗传学刺激》(Multichannel optogenetic stimulation of the auditory pathway using microfabricated LED cochlear implants in rodents)。(LEDinside Janice编译)

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