美国这家照明公司再次提起337专利调查

2019年4月30日,美国Lighting Science Group Corporation(又称“美国照明科学集团公司”和/或“LSG”),偕同其两个美国子公司(Healthe, Incorporated及Global Value Lighting“GVL”)向美国国际贸易委员会提起337调查申请,指控10组被告公司(其中两组被告为中国企业: 厦门立达信及其美国公司,木林森含朗德万斯),侵犯其8个美国专利,并要求普遍排除令的救济(即,只要是侵犯专利的产品,都不能进入美国,不论是否是此次的涉案被告公司)。国家半导体照明工程研发及产业联盟(CSA)对此次专利诉讼给予高度关注,积极与美国Alston & Bird 律师事务所及涉及企业保持积极沟通。

据了解,专利权人LSG是一家LED“解决方案”公司,据称拥有400多项专利。LSG曾经是一个众所周知的市场参与者,但近年来其市场份额大幅减少。为了将专利技术转换为收入,从2013年起到2017年间,LSG在美国向21家公司发起了一系列专利诉讼。最后,有15家企业与LSG达成和解,另外6家企业的诉讼案件因专利无效程序的推进而被暂停。这6家企业为Amax Lighting、Nicor、Satco、Technical Consumer Products、深圳珈伟,及立达信。因此,也被业内称之为“专利蟑螂公司”。

另据报道,LSG为了提高竞争力,在2017年3月,LSG与木林森签署合资协议成立Global Value Lighting(简称“GVL”),整合木林森的生产成本优势为其提供自有品牌产品。依据LSG本次起诉状的内容,木林森仍是该合资公司,GVL,的股东。

为了从专利获取更多的投资回报,LSG于4月30日再次选择发起专利诉讼,而本次诉讼策略是向美国国际贸易委员会提起337调查程序,337程序的一个显著特点是程序更快捷,且不会因为专利无效程序而使诉讼程序被暂停。本次诉讼一举起诉10组被告公司,涉及与LED,LED灯具(如筒灯和道路),以及LED系统相关的8个专利。

针对本次诉讼,CSA联盟副秘书长冯亚东第一时间与美国Alston & Bird 律师事务所合伙人苏慧伦律师沟通。苏慧伦律师认为,此次诉讼有几点值得斟酌:首先,LSG聘用新律所提起此次诉讼,该律所Noroozi PC及Caldwell Cassady在业界以风险提成代理专利权人出名。其次,据EdisonReport报道,与Noroozi PC的Noroozi律师询问时,获知LSG有新的投资者加入,而新的投资者认为LSG的知识产权是该公司最有价值的资产且可以创造利润。最后,此次涉诉的8个专利里,其中3个是跟LSG之前提起诉讼时相同的专利(但侧重不同的权利要求主张侵权)。这也许意味LSG有价值的专利就是本次337调查里的8个专利。虽然LSG宣称有400多个专利,但依据LSG自己网站上显示的美国专利信息及产品列别,与LED产品有关的专利约30个,其中的8个就是涉及本次337调查的专利。

美国337调查对中国企业而言并不陌生,每年的337调查案件里大约有一半或更多是涉及中国被告企业。其中针对我国半导体照明及显示企业的诉讼案件也呈现出上升趋势,联盟也一直在关注和帮助企业积极应对。近年来,由于中国企业完善知识产权管理及应对意识的提升,大部分被诉企业都积极应诉以维护自身权益,其中有不少案件获得良好的结果。例如,2016年2月由美国钢铁对中国十几间钢铁企业提起的337调查,在中国企业长达两年的积极应诉后,于2018年3月获得全面胜利。另外,在2017年里,日立金属提起337调查主张中国企业窃取商业秘密,但几个月后主动撤诉。2018年,Fraen提起337调查后,最终对其中应诉的中国企业撤诉;Ultravision对多数中国LED企业提起337调查后主动撤诉。另外,今年2月,Vitaworks提起的337调查涉及牛磺酸制造,被立案后不超过1个月,Vitaworks就主动撤诉。

就美国企业而言,市场上的竞争除了价格、功能、品质、商业模式外,知识产权也是商业竞争的核心要素之一,以维护市场占有率(阻止竞争对手的销售),及/或提高收入来源(将专利许可给第三方取得许可费)。LSG此次诉讼是希望能许可专利以取得许可费,在这样的情况下。中国应诉企业要考虑不仅是应诉此次诉讼的成本,而更要考虑所谓的许可费是否与专利技术有对应的价值、对产品成本的影响等。积极应诉及搭配符合企业利益的应诉策略,可以让企业在处理专利诉讼时事半功倍。(作者:CSA)

 

来源:中国半导体照明网

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