不是Micro LED也不是OLED,iPhone 9仍用液晶屏?

苹果将会在今年推出三款全新iPhone机型已经不再是什么秘密,其中iPhone XS与iPhone XS Plus将会搭载AMOLED屏幕,iPhone 9则继续使用LCD屏幕。虽然使用AMOLED屏幕的机型增加至两款,不过苹果对于AMOLED面板的采购量却大幅下滑。据悉两款机型的AMOLED面板采购量总和只有5000万片左右,这样的采购量相当于当初iPhone X的一半。

苹果为何减少AMOLED面板采购量?

去年苹果发布的十周年纪念机型iPhone X首次使用了AMOLED全面屏,这也是历史上售价最贵的iPhone手机,但是这台售价近万元iPhone X利润却不如iPhone 7机型。众所周知,iPhone X所使用的AMOLED屏幕全部由Samsung Display供给,三星以每块150~160美元的高价卖给了苹果,目前只有三星的AMOLED屏幕能够达到苹果要求,所以无奈苹果只能压低自己的利润。

但是压低利润的iPhone X却并没有带来令人满意的销售量,由于其高昂的售价,许多消费者只能望而却步。去年苹果计划生产1亿台iPhone X,Samsung Display增加了多条产线,扩大产能只为满足苹果需求,但是由于iPhone X低迷的销量,苹果立即减少了AMOLED采购量,据悉比原计划减少了一半还要多,这也让苹果和Samsung Display双方都很受伤。

Samsung Display一直以来都致力于发展AMOLED屏幕,在几年前小尺寸IPS手机屏幕刚刚要兴起之时,三星毅然决然研发AMOLED技术,自2008年三星首次将AMOLED屏幕应用到自家手机上以来,就开始主导整个手机市场向AMOLED时代迈进,目前三星AMOLED屏幕已经占据整个手机市场超过九成份额。

对于在今年即将发布的iPhone XS以及iPhone XS Plus,苹果显然不想再重蹈iPhone X的覆辙,对于AMOLED的采购量也显得相当保守,两款机型的面板总采购量控制在5000万片左右,同时苹果也在和韩国另一大面板厂商LG Display积极洽谈面板供应问题,不再由三星独家专供。而今年苹果主推的机型将是使用LCD屏幕的iPhone 9,屏幕采购量预计将达到1.5亿片。

苹果研发Micro LED是迫于无奈?

苹果对于iPhone手机屏幕的供应商向来不会只选择一家,日本的JDI、大陆京东方、韩国LG Display、Samsung Display等均为其供应过LCD屏幕。而去年推出的iPhone X则是个例外,由于三星对于AMOLED的技术垄断,所以苹果只能够选择三星。

为了能够打破这一局面,苹果开始积极布局Micro LED技术,在收购LuxVue之后开始了更进一步的研发。苹果之所以迫切想将Micro LED应用到产品之上,就是想与AMOLED形成竞争关系,不再受到三星束缚。不过苹果对于Micro LED技术的研发并没有想象中的顺利,之前传言新一代Apple Watch 3会率先应用Micro LED技术,但事实表明其依旧使用了OLED Retina屏幕,这也让苹果目前的处境非常尴尬。

Micro LED技术原理是将LED背光源进行薄膜化、微小化以及阵列化,可以让LED单元小于100微米,与OLED一样能够实现每个像素单独定制,单独驱动发光(自发光)。Micro LED技术的优势就在于低功耗、高亮度、超高色彩饱和度、响应速度快、寿命长等优点,据了解Micro LED的功耗仅为LCD的10%左右。

而目前Micro LED技术还面临三大难题,即全彩化、生产良率以及发光波长一致性的问题。单色Micro LED阵列通过倒装结构封装和驱动IC贴合就能够实现,但是RGB阵列需要分次转贴红、绿、蓝三色晶粒,需要嵌入几十万颗LED晶粒,对于LED晶粒光效、波长的一致性以及良率要求更高。

苹果非常善于利用自己的产品来推广显示技术,就像曾经用iPhone来推广Retina屏幕一样,但是Micro LED技术现在看来显然还不够成熟,虽然已经有不少电视厂商已经开始展示搭载Micro LED技术的电视产品,但是并未真正进入消费层面,实现大规模量产还需要时间。在手机领域的应用目前甚至连展示机型都没有,所以短期内,苹果还将继续依赖AMOLED技术。

苹果最希望看到中国面板厂崛起

OLED毫无疑问是目前最为成熟且可靠的自发光技术,无论是在大屏电视领域,还是在小屏手机领域,OLED技术已经开始占逐步领高端市场。但这项技术的核心技术全部都掌握在韩国面板厂手中(大屏OLED由LG Display主导,小屏AMOLED由Samsung Display主导),而下游厂商是否能够应用到OLED面板,完全取决于两家面板厂的产能。

中国作为最大的液晶面板生产国,在OLED领域也在积极追赶韩国厂商的步伐,不仅积极投资OLED面板产业,同时各地政府也对面板行业给予了大力支持,在土地、税收等方面进行大量优惠政策。京东方、华星光电、天马、维信诺等中国面板厂都在极力布局OLED面板的生产制造,其中京东方成都柔性AMOLED六代线已经实现量产出货。

中国面板厂如此示好OLED产业,这也是苹果非常愿意看到的。由于在短期内iPhone还不可能应用Micro LED技术,所以未来高端iPhone机型将会继续使用AMOLED屏幕。当有越来越多中国面板厂有能力量产AMOLED面板时,苹果的供应商选择也会变得更加丰富,采购成本也有望进一步降低。

不过目前中国量产的AMOLED屏幕显然还没有达到苹果的要求,三星在AMOLED技术上坚持开发了10余年,光在良率的提升上就花了起码4~5年的时间,并且经历了一代代三星S系列手机的优化调教后才达到今天的水准。中国面板厂在积极投资建厂量产的同时,也应当进一步加强与韩国厂商的合作,争取能够早日量产高规格AMOLED面板,摆脱韩厂一同天下的局面。

 



来源:中关村在线

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