联网照明与智慧城市发展浪潮下的重点厂商 -- LEDinside

近期国际照明大厂PhilipsLEDVANCE纷纷进入企业转型期,过程中皆历经产品组合调整、关厂裁员、停止传统照明相关作业并将重心转往智慧照明品项等。这些举动并非巧合,而是在新趋势下做出的决策。

大厂策略背后考虑的因素主要有二:将照明智能化并打造节能生活环境。于是他们配合国际间签署的条约和政策,计划逐步废除含汞传统照明相关制造;更重要的是,他们计划发展智慧照明做为未来万物联网的基础。

未来,不管是家用、商用或工业用照明都将智慧化;然而后两者进展速度比家用快上许多。对于广大消费者而言,他们目前对于智慧照明、智慧家居等词汇相对无感,要促使消费者在家中使用智能照明需要更强大的诱因,可能来自外界(例如:智慧城市延伸政策);或是消费者内在需求(例如:藉光高速传输信息)。

相较之下,在商用与工业用照明市场中,智慧照明需求却快速成长。这不单是因为便利、有助控管等明显因素,也是因为在迈向物联网时代过程中,某种程度上企业有导入智慧照明的必要性。而也因为如此,节能产品与服务和政府补助相继应运而生。

在推动联网照明与智慧城市的厂商中,LEDinside将针对三个关键产业和其代表性厂商做一个概括性的介绍。

The Lighting Sector: Philips, LEDVANCE, LIFX, Acuity Brands, Lite-On
照明产业:Philips, LEDVANCE, LIFX, Acuity Brands, 光宝


Philips Lighting才在上个月公布的财报中载明智慧照明与工商业照明营收有显著成长,其CEO也预告公司即将改名,新名字将更能凸显Philips在投资智能照明产品与服务上的决心。Philips Hue 智能灯泡一推出便奠定公司在智能家居照明领域领先的地位;全球近1,000件城市户外照明工程也都可见Philips推出的联网管理平台CityTouch。

另外近期大刀阔斧转型并宣布将专注于智慧照明研发的国际大厂则是LEDVANCE。在以Smart+ 为名的智能产品系列中,已有半数的产品与Apple 的智能家居app Homekit结合,另外半数则可以用Zigbee联网技术控制。智慧照明行之有年,却不见它在消费者市场的需求有明显攀升,LEDVANCE深知目前的难题是将智能照明产品直接推销给终端消费者。因此,挟着产品容易安装、不需要网桥联网两大卖点,LEDVANCE除了继续研发智能照明产品外,也努力提升大众对智慧照明的认知和兴趣。

当然,被苹果选为合作对象一点也不容易,这也相当程度代表厂商产品规格具有一定的水平。照明厂商除了LEDVANCE外,还有LIFX。这个五岁大的美国公司已成功在80多个国家推出12款具有Wifi联网功能的LED智能灯泡。

美工业照明厂Acuity Brands不但提供室内外照明灯具,也提供照明控制系统,旗下Atrius IoT智能服务平台透过控制空间中的光与传感器可以帮助企业有效经营,改善管理方式。此外,Acuity Brands也和像Johnson Controls一样的能源公司合作,将自家智能街灯使用在多个智能城市工程中。

台湾厂商光宝则是在去年八月宣布加入史丹佛数字城市联盟计划,承诺将打造结合了智慧街灯照明、无线通信和智能监控三项功能的城市设施。因此目前光宝除了街灯,也研发智能监控方案与搭配使用的摄影机还有通讯模块。

联网与控制系统:物联网通讯技术、Silver Spring Networks、Digital Lumens

联网技术绝对是智慧照明和IoT中的一大环节。能够让装置间互相传递讯息的技术也是多不可数,根据不同传输距离、地点、安全性、节能性和挟带数据量,各家厂商与联盟开发了多规格的通讯技术。

拿Z-wavw来说,这项低功耗RF通讯技术主要适用于居家自动化,具有低延迟性,能够以最高速度100kbps传递小量数据。也因为其主要频段低于1GHz以下(sub-1GHz 频段),Z-wave可以不受其他频段的通讯技术干扰,例如在2.4GHz的Zigbee和Bluetooth,让使用者可以在同一空间使用一个以上的通讯技术。

支持IPv6的Thread,和Z-wave相似,也是智能家庭无线网络,而其开发者Thread联盟成员包含欧斯朗、NXP、高通和Johnson Controls,也在去年底与Zigbee阵营携手推出跨网IoT通用语言Dotdot。

[更多通讯技术详解请见: LEDinside: 2017-2020年 LED智能照明市场发展及通讯技术变革趋势]

城市联网方案开发公司Silver Spring Networks,前阵子由美科技公司Itron收购,主要研发智慧城市用的室外无线网状网络。其中,Starfish网状网络平台已在北美、欧洲和亚洲多处使用,可开通公有云端将来自独立云端的上千万装置和设施串联在一起。

在这里要介绍另一家开发商用/工业用网络公司,就是之前被欧司朗买下的Digital Lumens。起先,该公司主要制造商/工业用照明,后来便涉足开发控制照明的软件。SiteWorx、LightRules两套软件都可以和Digital Lumens自家灯具结合,达到数字化控管照明、感测和安全监控摄影机。

能源服务整合端(能源公司):Johnson Controls、西门子

节能方案的策划与执行是打造智慧建筑与智慧城市最后一个关键,而这里最重要的角色就是能源公司(ESCOs),其客户来源除了民营企业还有政府机构。能源公司藉由帮客户计算最有效的节能方案,透过与承包商沟通协调后执行,达到最终节能目标和降低能源开支。在规划好若干个节能方案后—不外乎是照明或控制系统等设施替换及升级项目—他们会外包给相关厂商执行。

[更多能源公司经营模式与案例说明请见On the Way to Smart Cities: Explore ESCO’s Role with Johnson Controls ]

城市人口的骤增与气候变迁使得能源公司的重要性越来越高。全球主要能源公司有:北美—Johnson Controls和Honeywell;印度—Blue Star和DESL;中国—中能集团(CET);还有总部位于欧洲的西门子。他们以多种模式经营但大部分皆会以帮客户达标节省能源开支为目标,而省下来的钱就成为工程费用。

不少研究纷纷指向到了2050年全球将有超过70%人口居住在都市,到那时,都市耗能情况将会加剧。政府与企业间都在试图找寻方法解决过度耗能和人口骤增所造成的问题。因此,为了使生活环境更有应变力并能永续发展,节能服务与执行方案包括智慧照明等便陆续继出。

这其实也说明了为何智慧照明在工商业用市场中规模较大。不过,在未来,居家照明也会在这些厂商的推广下逐渐智慧化。

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