中村修二扩Soraa规模 借“三角形紫色LED”夺日本市场

美国加州大学圣塔芭芭拉分校(UCSB)教授中村修二作为共同创始人(co-founder)设立的LED风险公司——美国Soraa开始开拓日本市场。目前已经开始通过牛尾光源在日本市场上销售Soraa的LED灯。除此之外,还预定2015年春季之前开设日本办事处。Soraa计划凭借LED灯的特点,以及中村在获得诺贝尔奖后大举提高的知名度,扩大在日本市场的销售。

中村就Soraa将在日本开设的办事处发表演讲

Soraa由包括中村在内的三名UCSB教授创立。从2012年开始销售LED灯,经过约2年半的时间,现在销售额约为40亿日元。2013年至2014年的销售额迅速增长了约2倍。目前拥有大约300名员工。

Soraa实现快速增长的秘密在于该公司的LED灯。该公司的LED灯特点是,“显色指数高,能发出接近自然光的漂亮白色光”(Soraa)。该公司的白色LED是在紫色LED芯片上组合使用红色、蓝色和绿色荧光材料制作的。由此可输出可见光波长范围所有的光,因此显色指数比较高。该公司强调称,红色显色指数“R9”尤其高。平均显色指数“Ra”也高达95。Ra是从“R1”到“R8”的平均值。

Soraa的LED灯

普通的白色LED是在蓝色LED芯片上组合使用黄色荧光材料制作的。因此发光的波长不均衡,所以很难提高Ra。

另外,Soraa称该公司的LED灯还具有以下特点,即从LED灯发出的光(光束)的亮度比较均匀、可自由改变光束形状。为了改变光束形状,在灯的发光部安装了名为“SNAP”的光学元件。为便于拆卸SNAP,在拆卸部配置了磁铁。SNAP不但能改变光束形状,还能改变色温。

发光效率以年均30%的速度提高

Soraa还强调了该公司的产品发光效率提高速度快的特点。该公司的白色LED灯的发光效率虽然正处于发展途中,但目前在以年均30%左右的速度提高,Soraa自信地表示,“增长率超过了采用蓝色LED芯片的普通白色LED灯”。以Ra为95、色温为3000K的品种为例,发光效率目前约为50~60lm/W。预计2015年仍可维持30%左右的增长率,估计能达到70~80lm/W。

 Soraa的LED灯的俯视图。中央的是用来安装SNAP的磁铁

紫色LED不但发光效率高,而且效率的提高速度快,因为紫色LED是采用GaN基板制造的。在GaN基板上层叠GaN类半导体制作了紫色LED芯片,因此GaN类半导体层的结晶品质比较高。也就是所谓的“GaN on GaN”LED。

普通的蓝色LED芯片是在蓝宝石基板上制作的。由于GaN类半导体与蓝宝石的晶格常数等不同,因此容易出现称为“位错”的结晶缺陷。而采用GaN基板的话,几乎不存在晶格常数的差异,因此很难出现结晶缺陷。与采用蓝宝石基板的产品相比,位错密度可降至约1/1000。

Soraa的LED灯的仰视图。散热片采用独特的形状

利用三角形LED芯片

LED芯片的形状也很独特。普通LED芯片的形状为四角形(四角柱),而Soraa的芯片为三角形(三角柱)。由此,从LED芯片发光层发出的光扩散到芯片外部的效率(光提取效率)提高到了90%左右。之所以能制成三角形状是因为结晶品质高。该公司介绍说,“如果结晶品质比较低的话,三角的角部会破损,或者无法充分发光”。也就是说,采用GaN基板提高了结晶品质,从而实现了三角芯片。

Soraa介绍说,高显色指数、漂亮的白色光、均匀的亮度、较高的光束形状自由度等都受到好评,得到了照明设计师、酒店、餐厅、零售店等的采用。在日本得到了酒店等的采用。

Soraa还打算扩充产品线。除了此前的LED灯之外,还预定从2015年2月开始面向照明器具厂商销售配备散热片的模块产品。(责编:Flora)



来源:日经技术在线



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