三安集团副总占卓谈植物工厂,目标:用LED代替太阳

全球LED龙头厂之一的三安集团(以下简称三安),在近期做出一件震惊科技业与农业、植物界的事情 — “在泉州打造了占地约八分之一竹科面积,全球最大植物工厂”。

一间以光电为主的年轻集团三安腾出手,成立专营植物工厂的“中科三安”。是否证明,植物工厂这个LED回锅肉有其他人看不到的商机?

好奇心让厦门首富回家种菜

种菜的契机,来自于一位美国客户,对于光源、光波段的要求很特殊,勾起了他的好奇心,循而问之,才知道客户要拿LED做植物照明,立刻让林秀成联想到“光生物”领域发展。

植物工厂不受自然环境制约,全天候高效的生产方式,不仅能大幅提高土地利用率,还能解决日益突出的食品安全问题;不仅在都市农业,还在国防装备、远洋舰船、沙漠荒岛、航空航天等特殊环境领域,对于解决各国粮食问题也有重要的战略意义和广阔的应用空间。

于是三安便着手整顿资源,赴美、日多次考察,从中国农科院问到中国科学院,经历四个月的洽谈,最后在2015年底成立“中科三安”,据了解,预计四年总投资七十亿人民币。

目标:LED代替太阳

“竟然是光电事业,代替太阳的工作,谁来担当?我想不只照明、光纤通讯、电子消费领域,如果可以证明LED在农业上有用途,那全新市场就打开了!”中科三安总经理占卓说。

♦   三安集团副总、中科三安总经理占卓

以色列因为气候问题需要植物工厂解决农业灌溉,而日本则是耕地少、人口高龄化而成为全球植物工厂先驱,回顾过去二十年的发展,根据三安内部预测,到三年后,年全球用于植物生长的LED光源产值将达到数十亿美元,而植物育成产值可达到数百亿美元。

任何一个产业,最大的难题都是提供“革命性”工具,尤其植物工厂是非耕地农业,要解决所有的工具,除了光、辅助生展系统等,在考察多国后,三安和研究单位携手,告诉世界,植物工厂是真正可行的。

起步较晚,专利技术何解?

要做到革命性的工具,就不得不面对,LED光照技术中,发展专利强碰问题。

占卓表示,专利问题是有的,中国大陆半导体产业因起步较晚,也知有很多需要补足的缺点,例如蓝宝石材料上游技术等,不过,虽然国际老牌LED厂手上握有的资源多,但每间公司也都有自己的核心专利,三安在接触光电产业是公元2000年后的事,但在这个领域三安在中国大陆拥有一千项专利,尤其80%是发明专利,可以做为谈判、合作使用。

在光纤通讯、可见光、不可见光中,以钢铁起家的三安跨足光电后,用五年时间,就做出卫星用化合物半导体,目前三安在青海、波士顿,新墨西哥州都有布署,而IC产业也是该集团发展主力,欧洲、美国、日本市场都能看到其足迹。

占卓说:“利用跨国性的业务合作、合营及策略联盟等方式,凸显自己的优势,让固态照明的性能、价位,不会永远高高在上”。

LED对消费性电子、城市照明有所贡献是一个目标,该如何集结产业力量,替代上一代照明?相信就像整个半导体产业近年整顿一样,未来只会剩几间大厂,而消费者将成为最大受益者,每花一元,能买到的光将逐步提升。

基于生命科学思维,思考LED价值

在集团LED的技术支撑下,占卓表示,植物工厂是未来三大重点发展项目之一,三安是基于“生命科学”的思维在考量植物工厂可行性,而非以“农业”的角度思考,这是我们与日本跟荷兰最大的不同。

植物工厂就像现在的物联网一样,很新鲜,也能感受到科技的力量,但当时光电技术不够成熟,使得植物工厂内用电成本居高不下,这个产业像极了快破壳而出的小鸡,好像看到裂痕,却维持在临界点,看不到突破口,各个产业都需要先行者,三安准备好了,就会像苹果公司或脸书一样,一发不可收拾!

今年光研发经费为八千万,明年开始会以每年不低于1至1.2亿的数字继续发展,研究团队现在约四十至五十人,接下来也会扩增为两百人以上的团队。

未来将往三个体系营运,首先是“生产技术”,用成熟的中控系统,确保可以栽培出哪些植物与草本药;再来是“整厂输出”的概念,泉州的半自动植物工厂,在美国拉斯维加斯也有一座,但因为美国人力成本过高,“预计这个月就能推出全自动植物工厂”,除了中央控制中心外,全自动化!

当这些项目完成后,中科三安就有现成的例子告诉全球业界,这里有“植物工厂全套解决方案!”最后,则是“跨足制药”,利用植物当载体,养育能萃取更多西药原料的植物,进入到化合物体系!

最后便是向大自然学习,例如:高海拔地区抗紫外线植物,或许可以拿来做防晒。只要掌握知识,LED不只做植物工厂,回到“光”这项起点去思考,就变成生命科学的事了!

偏爱台湾地区人才?占卓:全球精英都重要

而在中国台湾地区LED界里,三安吸纳台湾人才已是公开的秘密!只是对此问题,占卓则回答:“公司要用的,是全球人才,例如我们在美国也有研发中心一样”!

他认为,中国台湾地区产业分工精细,人才教育完整,这些是中国大陆没有的,是台湾地区人才的优势,但三安与中国科学院合作,加上大量留学生归国,以及集团以全球布局等,都再再证明“三安是以一个跨国企业的角度,在思考人才招揽问题”。

他表示,国际科技人才流动很正常,就像硅谷里三星、Alphabet等研发人员会自然流动。重点是谁能把握规律与布局,就像中国大陆面板产业现在比中国台湾有竞争力,人才就过来了,未来泰国有竞争力,人才就往泰国跑也说不定!

“以一间不到三十岁的集团来说,这些布局虽然都是十年以上的事,但不把眼光放远,就不会有机会!”占卓说。

身为三安集团副总,以及中科三安的负责人,占卓认为,光对睡眠有影响、可以美容,包含植物工厂都是很粗浅的事,因为植物跟光的紧密结合尚有许多未解之迷,最终希望的,是LED在生命科学领域,打开一扇窗!

林秀成的“三安时间

谈到国际级三安集团董事长林秀成,这位低调的厦门首富,大家都说,他是位“眼光远”并且“重视效率”的人,因此集团内流传着“三安时间”这句准则。

以植物工厂为例,察觉到LED有做植物工厂的可行性后,便开始整顿集团资源,不出半年和中国科学院共同成立“中科三安”,由集团副总,同时是林秀成女婿占卓负责。据了解,早在一开始,林秀成便将植物工厂与“大健康产业”做联想,逐步讨论后,决定以“生物科技”范畴出发。

近年来中国台湾地区企业进入植物工厂也是相当热门的话题,加上具有完整的LED产业供应链及自动环控系统技术,因此植物工厂周边设备之厂商纷纷投入,但在没有政府支援下一般中小企业难以承受如此庞大的设备与营运成本;从市场面,植物工厂所生产的蔬菜,一般消费大众未能全盘接受非自然光照射之食材;而产品面,则因此企业并无出现扩大营销与包装,润实在有限。

一样是发展植物工厂,三安不仅能快速掌握生产本,蔬菜产品已在福建厦门、福州和泉州等地130多家销售终端陆续上市,若加上隐藏的网购需求,在台湾地区窒碍难行的东西,集团上下重视“三安时间”便能快速解决问题使公司获利。

 

 

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