深挖鸿海收购标的eLux公司Micro LED专利布局

近日鸿海对外公告,为了布局继OLED之后最有希望的新世代显示技术Micro LED,公司透过子公司CyberNet投资约资1,000万美元取得eLux部分股份,投资后,CyberNet预计将持股45.45%、群创将持股13.64%,荣创将持股9.09%,届时泛鸿海集团将成为eLux最大股东。

据集邦咨询LED研究中心(LEDinside)调查,eLux是一家成立于2016年10月的美国新创公司,登记地址为美国德拉瓦州,而实际地点位于美国华盛顿州南边的小镇Camas。eLux与日本夏普的渊源很深,执行长Jong-Jan Lee与技术长Paul Schuele均出自夏普美国实验室(Sharp Laboratories of America),连地址也与夏普美国实验室完全一样。

那么,为何鸿海为何要入住这家成立才7个月、员工才10人的美国新创公司?

据LEDinside调查发现,目前Micro LED转移的技术有范德华力、静电吸附、相变化转移和雷射激光烧蚀四大技术。其中范德华力、静电吸附及雷射激光烧蚀方式是目前较多厂商发展的方向,但是elux的专利布局是在相变化修复及转移的技术方面,较其他公司的转移技术有着不同之处。

其中在eLUX专利中多次提到SONY的CLEDIS产品的成本问题,对此eLUX申请了流体装配与定位专利。该专利主要描述有二个特点,第一是利用对各个微型部件的高度差做局部强迫定位,将使得各个分量速度相对均匀,进而达到最大的装配速度。第二是当组装后,组装的正确部件不会移开,而是错位的部件被移开。该专利提供了一种低成本、高速组装的方法,实现了每小时超过5600万台设备的外推装配率。

除此之外,LEDinside查阅elux的专利布局发现,eLUX的专利除了相变化巨量转移技术外,还有Micro LED显示器的光管理系统、修复微型LED显示器的系统和方法、Micro LED显示器打印光改性结构的系统和方法和表面安装Micro LED元件制成的显示器方法。

LEDinside认为这几个专利的布局不仅仅覆盖之前布局企业的相关专利,更为特殊的是其申请的修复专利,这就意味着离量产化更进一步。过去大家都在考虑demo阶段,都在只要做出产品就好,而此次eLUX的专利涉及到修复问题。另外值得一提的一点,elux目前的专利布局更多的偏向大屏,这或将加速户外广告牌对MicroLED的使用成熟度。

显然,因为鸿海跟苹果的紧密关系,以及如此强大的专利布局,让elux这家公司一夜之间成为了第二个“LUXVUE”。但是在线君发现,自APPLE收购LUXVUE以来,Micro LED虽然已经成为当红“辣子鸡”,但是无论是被苹果收购的LUXvue还是此次的elux以及facebook子公司收购的infiniLED等都是创业型的小公司,这一点在线君认为Micro LED还是处在一个相当早的初级阶段。

  其他相关专利介绍 

色彩转换

该专利描述了在Micro LED显示器内的单个寻址的发射元件像素产生光的颜色转换和散射相关的系统和方法。制作Micro LED全色显示的方法之一是对所有子像素使用蓝光LED,然后通过色彩转换元件量子点技术,将蓝光LED发光子像素的一部分变换为红色和绿色子像素。量子点的颜色转换方案可用于高清晰度显示型的子像素内,因此eLUX提出了一种多色发射显示器制造方法的专利,就是利用QD的特性在较窄波长带中提供更好的转换效率和颜色发射,给出比常规荧光粉更宽的色域。

转移与修复

该专利提出了一种可以系统识别和修复由显示器的流体自组装产生的相对较少缺陷的技术。经过巨量转移大量微小Micro LED到承载用的基板后,透过紫外线UV与光学检测方式,判断出缺陷的Micro LED。然后透过机械手臂,及流体相变化维修技术,把“相变化”高分子材质涂在转移头上并通电加热,当转移头接触到有缺陷的Micro LED时,液体流下并使其冷却,液体材料将会变成固态并将有缺陷Micro LE包覆,然后透过静电吸取的方式,把这些有缺陷的Micro LED以机械手臂吸上来,最后清除周围脏掉的区域。之后,再利用机器手臂把好的Micro LED以静电吸附方式放回板子的修复点上,以保达到修复之目的。

光学设计

该专利指出与Micro LED一起使用的结构特征,其控制Micro LED光的方向性,主要控制每个Micro LED发射光方向旨在减少像素之间的光泄漏,以确保色彩质量和对比度。把来自每个Micro LED的光从周围的所有表面发射,并因此在垂直于和平行于显示器表面的方向上发射。除非被控制,否则一定沿着标称平行于透明显示基板表面的方向发射光并将其传播到相邻像素。

SMT方式安装MicroLED显示

该专利提出使用Micro LED显示器,以便以合理的成本和高可靠性制造大面积高动态范围的显示器。Micro LED可以在蓝宝石衬底上以蚀刻方式制作出来,在处理磁盘上将Micro LED的顶表面上形成单独的阳极和阴极电极,所得到的Micro LED将通过激光剥离过程中被释放在合适的液体中并形成悬浮液。该悬浮液可以沉积在具有与Micro LED盘上的阳极和阴极电极匹配的两个电极的阵列结构,可以通过流体组装来制造表面安装配置中的Micro LED阵列,以产生高动态范围的显示。

文:Skavy & Simmon/LEDinside

 

 



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