植物工厂的真正潜力及目的之一——食品安全

食品安全彰显植物工厂商业价值

北京环境检测机构公布的室外空气质量为“重度污染”,距离北京市区一小时车程的平谷区马坊镇,空气中弥漫着雾霾。“空气和土壤中的污染物会直接进入植物,这真令人担忧。”说话间,农众物联联合创始人李英仁正在展示一座三层楼高的植物工厂。

工厂分为3层,每层都由计算机设定数据,模拟农作物的自然生长环境。一层培育喜阴的食用菌,二层在LED光照射下种植药食同源蔬菜,三层则在自然光下种植普通果蔬花卉。每层产生的氧气与二氧化碳可以在不同楼层间循环利用。二层的蔬菜吸收一层食用菌排除的二氧化碳,蔬菜排出的氧气则被食用菌充分利用。

植物工厂是通过控制室内建筑里的生态环境,实现农作物周年连续生产的高效农业系统。简单说,植物工厂就是室内货架式蔬菜种植,在“工厂”里实现植物的多层无土栽培——这就切断了植物与室外空气和土壤中重金属的接触。按照李英仁的说法,这种3层立体式循环结构的植物工厂为减少农作物中的污染物残留提供了一种解决方案。

依据2016年4月北京市环境保护局发布的《2015年北京市环境状况公报》,2015年北京空气中6项污染物有4项超标,其中PM2.5(细颗粒物)年平均浓度值为80.6微克/立方米,超出国家标准1.3倍。北京大学公共卫生学院2013年的研究报告就早已指出,细颗粒物中富含砷、铅、镉等重金属,在被农作物吸收之后进入人体,会引发各种严重疾病。如果土壤中诸如汞、镉、铅等密度在4.0或5.0以上的重金属过量沉积,导致含量超标,就会造成土壤重金属污染。这些过量的重金属会被土壤中的农作物吸收,通过食物链进入人体,对人类生命安全造成严重的威胁。

正是由于空气和土壤污染对人类的严重危害性,以及人们对食品安全的担忧,“植物工厂”这种新型的农业种植方式在中国显示出了商业价值。

我国商人和民众还不理解植物工厂的真正潜力

近年来,耕地不足、人口激增、食品安全等问题已促使“稳定食物供给”成为全球关注的焦点,以此看来走“科技种菜”路线的植物工厂将极具增长前景。

除高成本是植物工厂发展的瓶颈之外,民众对植物工厂栽培出的作物的营养性和安全性的质疑,也是阻碍植物工厂市场化的原因之一。

农众物联董事长姚旭认为,目前中国民众还没有培养起为健康食材买单的习惯。即使植物工厂的产品有着无农药、污染物残留的优势,但其与普通农产品之间的巨大差价,还是让大多数消费者转向了低价传统农产品。当食材中的药用价值被凸显出来,民众才会为之买单。而当民众正视空气、土地污染所引发的食品安全问题,并愿意为之多掏钱时,生产普通蔬菜的植物工厂才能真正市场化——但这还需要一段时间。

阻碍植物工厂商业化的另一个原因,是目前依然无法保证人工控制生长的农作物的安全性——日本植物工厂协会主席古在丰树(Toyoki Kozai)教授曾坦诚,即便在日本,尚未对工厂植物的安全性进行第三方评估。

而在企业方面,据了解,除了飞利浦、欧司朗、三菱、亿光等国际照明大厂仍在关注这个市场之外,国内多数中小规模照明企业鲜有涉足。同时,现阶段企业对植物照明的投入与产出并不成正比,这也让一大批觊觎这个细分市场的企业“赶紧收手”。可想而知,其市场推广力度还远远不够。

不过,我们仍然不能否认植物工厂的产品安全性。

植物工厂为减少农作物中的污染物残留提供了解决方案

生长环境的安全

植物工厂采用水培或雾培,支撑农作物生长的是调制而成的营养液而非土壤,所以完全杜绝了土壤污染对农作物的危害,且这些营养液中使用的水都经过专业设备净化过,重金属等不可能出现在植物工厂的产品里,也防止了水污染对农作物的影响,植物工厂根本无需使用农药与生长素。

在减轻环境污染对农作物的影响方面,植物工厂将自己打造成一个密闭的空间,阻断室内洁净空气与外界污染空气之间的对流,“即便需要换气,进入植物工厂的空气也都需先由空气净化器净化。”

种子本身的安全

植物工厂里使用的种植设备采用抗微生物材料,植物的种子是经过消毒处理,整个生产系统的微生物比传统蔬菜种植降低数千倍,植物工厂产生的蔬菜可以达到无农药、无重金属、低硝酸盐、低生物菌,植物工厂生产的蔬菜可以直接食用的。

甚至可以通过光质与光量的调整,可以改善蔬菜的营养与口感,植物工厂的蔬菜是全球范围内安全度最高的蔬菜。

中国农科院农业环境与可持续发展研究所主任杨其长团队曾委托专业的第三方机构对植物工厂产出的生菜、油麦菜、小油菜等多种蔬菜产品作过检测。结果显示,蔬菜中无任何农药残留和重金属污染,超过绿色食品标准。

不过,杨其长也坦承,植物工厂虽然在技术上能最大程度减少外界环境污染对于农作物生长的负面影响,但不代表其能完全杜绝所有污染,“只是相对现有的田地种植和大棚种植更安全、无污染。”

日本是拥有全世界最多植物工厂的国家,也是全世界植物工厂发展程度最高的国家之一。古在丰树指出,原因之一是日本民众喜欢无农药残留和清洁的蔬菜,而植物工厂的产品细菌附着量通常低于300 CFU/g,是用自来水清洗之后的田间蔬菜的百分之一到千分之一。

2015年底,在北京现代soho城开了一家植物工厂,2016年春节工厂生产的生菜就已在部分超市实验性售卖的袁谅认为,“在民众食品安全意识越来越高的前提下,植物工厂的产品肯定会受到青睐。”能够依靠人工环境产出安全、无污染的农产品正是袁谅看好植物工厂的最主要原因,“这是植物工厂区别于普通种植、大棚种植的最显著特征,也是植物工厂在未来市场站稳脚跟的撒手锏。”

他指出,目前国内的农产品分为无公害、绿色、有机三个等级,其中有机是最高等级,而植物工厂产出的农作物被认为在品质上与有机标准相差无几,甚至比有机食品更高。

成为普通消费者的选择应是整个行业努力的方向

相比普通生菜平均每千克4.8元的售价,袁谅售卖的生菜单棵售价高达40元,是前者的至少15倍,“平均每天能卖出20棵左右。”他告诉记者,尽管这次售卖持续时间不长,但给了他们很大信心。

但包括姚旭在内的更多人则认为,如此高价的菜对普通消费者来说并不容易接受,“蔬菜毕竟是个日常消费品,有机蔬菜就是个例子,虽说质量高,但价格也高,真正会买的人还是少数,更何况是植物工厂的菜。”

杨其长也赞同这一点:“在植物工厂这一概念还不被普通消费者熟知的情况下,就想让他们接受如此高价的产品确实很难。”

他指出,日本70%的人知道甚至买过植物工厂的菜,而在中国,这一比例可能还不到1%。

“这就需要一个市场培育的过程,如果民众了解并且认可植物工厂的模式,那其产品自然就会得到认可。”不过,杨其长也说,即便未来民众对这一模式的认识达到一定程度,植物工厂产出的菜也不会是普通消费者的首选,“只能是小部分人群的消费品。”

相比之下,日本植物工厂流行的原因正是其拥有的价格优势。

因为农业人口减少以及自然灾害的多发,日本农产品价格居高不下。以日本民众常吃的生菜为例,自然状态中栽培的生菜价格约为每千克300~600日元(相当于人民币约20~39元),但植物工厂的生菜价格只高约50%左右。

“考虑到植物工厂产品更高的品质,50%的价差是完全能被普通消费者接受的。”袁谅说,只要植物工厂的成本能够降下来,产品价格就能相应降低,那就有可能成为普通消费者的选择,“这应该是整个行业努力的方向。”






来源:CWA智慧农业网、商业周刊/中文版

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