与中国有千丝万缕的韩国及其近乎全面撤守的LED

上期介绍完“蓝光诺奖得主的另一面和日本的LED”,今天我想说说韩国。

韩国对中国大陆与中国台湾而言,是一个非常重要与需要了解的国家,虽然对韩国没有像日本了解得深刻,但通过对在日本留学时对韩国同学的观察与互动,加上前前后后去韩国七次累积的点点滴滴了解,以及被逼迫与我的老婆女儿们看他们的韩国偶像与韩剧,我决定在介绍日本之后,写一篇关于韩国的文章。
 
近期由于美国萨德导弹系统部署、三星手机爆炸与韩国产业大举撤离中国的原因,韩国再次成为中国电视与网络的焦点,这个时候也许是写韩国最好的时间。

那么如何理性地认识与了解他们?我始终认为用科技与产业切入,再深入这个国家社会与人文是我们了解这个国家最好的方法,因为科技代表一个国家的实力,科技更代表一个国家追求美好生活最有力的工具,我也相信科技最终会回归人性与理性。


▲图:我在首尔市明洞,首尔有三个地方是中国人最熟知的,明洞(高档服装与化妆品),东大门(流行服饰批发市场)与江南区(韩国的曼哈顿)

  韩国的科技版图 

可能大家对韩国最了解的地方就是首尔,以前叫汉城,因为在汉江之滨,所以叫汉城,汉城改名为首尔,其根在民族主义。

其实,类似的“去汉语化”举动在韩国已经进行了多年。在韩国,关于是否保留汉字、保留多少汉字的争端就从来没有断过,最近的一次是2004年12月21日,韩国决定将现行759项法律文本中混用的汉字标记方式全部以韩文取代。
 
“去汉语化”的程度,与韩国实力的提高、韩国领导人的风格、韩国不同派别的角力,甚至与中韩关系,都息息相关,当时汉城的更名,还可能从一个侧面凸显了中国“软实力”的不足。

自古以来受中华文化深刻影响的邻国更改了地名,说明中华文化的吸引力在西方文化面前进一步弱化,我在日本的时候也有这样的感觉,日本的文字最能反应世界强权国家的兴起与衰落。

中国的汉字,在明治维新之前几乎就是日本上层社会与知识份子使用的文字,平假名只是拼音的工具和底层老百姓沟通使用,随着中国国力衰弱与脱亚入欧的政策,汉字在日语里面越来越少,取而代之的是原来的平假名与拼音外来语的片假名,而外来语在二次世界大战之前以德语为主法语英语为辅,二次大战之后日语几乎都是美国英语的外来语了,这不就是近代强权的更迭吗?

先是中国,再来德国法国英国,而后美国。

可喜的是,最近大家如果有去日本的话,可能会发现汉字也越来越多了,甚至日本开始有汉字检测考试,汉字书法学习的活动,这说明中国的国力确实在上升了,没有我们国家力量的崛起,这样的改变是不可能的,希望有一天汉字在日语的比例超过外来语,韩国的首尔改为汉城,这才是最令人信服的中国崛起与中国梦吧。
 
跟中小型国家或经济体一样,所有的资源都会聚集在这个首都城市,首尔像是北京、上海与广州的综合体,看看下面这个地图:


▲图:韩国的高科技产业地图,围绕首尔的京畿道二级城市是半导体与光电高科技重镇,除了大邱市周边,其它城市相对较少高科技电子产业。

首尔市几乎是所有企业的总部,但是科技制造业因为群聚配套效应与生产成本的考量,他们会散布在首尔周边地区,京畿道水原市几乎是三星城,所以有一支韩国足球劲旅水原三星队在亚冠比赛时常常是广州恒大的对手。

如图所示,韩国的一级行政区有“道”、“首尔特别市”与几个“广域市”,京畿道环绕在首尔周围,有点像江苏与上海的关系或是台湾与台北的关系,京畿道里面的二级城市几乎都是首尔的卫星城市,大部分的高科技与电子产业都在这些城市里面,三星电子与配套的厂家都在水原。

2006年我第一次去韩国拜访的LED厂家Epiplus,后来改名Galaxy就在水原市,另一家LED公司Epivalley在广州市。

三星半导体的晶圆厂位于京畿道平泽市,大家熟知的韩国首尔半导体在京畿道的鞍山市,LG Display在京畿道的坡州市有很大的液晶显示器工厂,LG与SK集团合资的hynix半导体总部位于京畿道利川市,在稍远的忠清北道的清州市有一个十二寸Dram晶圆厂。

这应该很容易让人理解,我认识的很多韩国白领工程师几乎都住在首尔,更高级的白领甚至住在汉江南的江南富人区,就是韩国鸟叔描写的江南style,他们几乎都是开车或通勤上班,所以这些卫星城市都在首尔的一小时生活圈。
 
韩国的高科技产业布局也几乎围绕着以首尔为中心,由高科技产业渐次到传统产业,釜山市在韩国的南边,是韩国第二大城,但是几乎没有高科技产业,都是传统的纺织、汽车轮胎、石油加工、机械、化工等产业,当然地域的政治与文化也会影响整个产业的布局,所以朴正熙与朴槿惠父女的故乡庆尚北道的龟尾市也是LG Display投资的重镇。

大邱市是第三大城市,离首尔也有300公里以上,这里也是高科技重镇,三星与LG在这里有重大的投资,2013年我曾经去拜访过LG的关系企业喜星电子,喜星主要是向LG提供背光模组,当时韩国已经开始向我们买芯片与外延片做背光了,大邱市是LG集团背光模组的重要生产基地,我相信LG液晶电视里面的LED芯片也有我制造过的身影。

当然这里也是传统产业升级的重点地区,大邱市是尖端高附加价值型纤维与时装产业的重镇,我猜想原因除了平衡南北差距外,跟中国大陆的国家领导人故乡如扬州市或陕西省与中国台湾的民进党大本营台南市一样,韩国也是很传统的东方社会,韩国几位大统领如卢泰愚,金大中,金泳三与卢武铉都出生在韩国南部或是大邱市附近也是在这里布局高科技产业的原因之一吧。

  韩国的人文与社会观察 

接触了很多韩国人,我发现儒家文化深刻影响着这个国家,导致这个地方的人等级观念森严,上级对下级有无上的权威,而基督教的传入与普及,让这个国家处处充满了矛盾,尤其在对待中华文化与中国方面,他们极力想跟中国切开纽带与连结,由文字开始到汉城变成首尔的改变,为了现实又不得与中国亲近,因为对中国的优越感,很多事情又不得不与中国进行切割。

韩国是一个几乎没有天然资源的国家,更不幸的是韩国又是夹在世界三个大国中国、俄罗斯与日本的中间,所以韩国有非常大的急迫感,他们急于求成的渴望比改革开放后的中国还强烈,几乎每个韩国人一生都在努力,外表的美丽漂亮与帅气可以通过整形来取得,很多韩国的产品也是一样,韩国的产品如汽车,3C或家电产品,外表都非常好看,可以很快的吸引你的注意。

但是其他内在的东西就比较难了,所以他们大学拼了命也要进入SKY(首尔大学Seoul University,高丽大学Korea University与延世大学Yonsei University),出社会没进入三星集团好像你就是人生输家,所以各式各样的考试补习班产值巨大,据说已经超过五百亿美金,甚至我在韩国时,电视上的美女补习老师穿着的像明星一样的在上英文,数学甚至物理课,连我都不自觉的透过美女老师讲述的节奏在学习。
 
每次去韩国,我感觉这里的人好像一生都很累很努力,这样的拼命,极端用力的拼搏,最大的后果就是后继无力,就像他们喝酒一样,有酒胆没酒量,可以跟你拼酒,但是后面往往后继无力的醉倒了。

这样的民族性很难完成伟大的作品,因此大家可以注意到在各个领域里面几乎没有韩国籍的大师,音乐除了流行音乐没有大师,艺术没有大师,文学也几乎没有,科学方面,曾经一度韩国寄予厚望的首尔大学黄禹锡教授,因为干细胞研究成果造假,最接近诺贝尔奖的教授变成过街老鼠人人引以为耻的骗子,所以到现在韩国或韩裔的诺贝尔科学奖为零。

韩国人为了完成一件事,有时候也会做出极端与不择手段的事,只要成功了没被发现或揭发,他们不会在乎别人的看法,想想看2002年的世界杯足球赛,想想韩国跆拳道的爱国裁判,想想如果黄禹锡拿到了诺贝尔奖,事后才发现造假,韩国人会是什么态度?只要没发现瑕疵或出问题,你绝对不能批评他们不好,最极端的时候甚至会跟你翻脸。
 
我想韩国有远见的领导人应该很早就看见了这个问题,1998年以前,韩国产品像现在中国产品一样,只能低价竞争,韩国流行文化属于亚洲的边陲,跟香港与台湾差了好几个档次。

所以1998年金融危机过后,金大中总统开始了韩国的改造,不求有没有大师,只求是否造成风潮,科技产品不求极致,但是要做到人的体验可以恰到好处,这不就是21世纪的趋势吗?快速淘汰与更新的消费,速成型的流行文化,韩国人抓住了。

三星手机质量比不上诺基亚,苹果,索尼,但是它的功能,它的寿命恰恰是手机一族的消费趋势,韩国明星个个俊男美女,代言韩国产品,让亚洲的年轻世代对偶像比对产品更有感觉,流行音乐节奏与编曲让人朗朗上口,少男少女的偶像团体舞蹈与说唱俱佳,成为亚洲甚至世界的流行风潮,一股韩流确实已经攻占世界了。

没有当初对自己深刻的了解所定下的远见,韩流与韩潮不会来的这么快这么急。你可以不喜欢韩国,但是你的老婆与小孩会让你掏钱给韩国人,这就是韩国的魔力。


 ▲图:韩国人习惯于用最少的资源,做最恰到好处的产品,做最恰到好处的运用

  韩国LED产业 

韩国LED的历史相对于日本与中国台湾,发展比较晚,几乎和中国大陆同时,但是进步比中国大陆快,跟他们急于求成与用力过猛的民族性一样,后继无力的衰落速度也比日本、中国台湾还快,我把韩国LED分为三个时期:EE的两家典型LED上游公司的double E时期,三星首尔与LG全面参与的SSL全盛时期与现在的中国崛起全面撤守时期。
 
EE的double E时期

这个时期指的就是韩国早期两家LED公司,一家叫Epivalley,一家叫Epiplus,韩国早期LED的技术来源就是跟我一样在日本留学回来的海归,由于都是学习日本的MOCVD的技术,要将这个技术导入量产型的Aixtron爱思强或Veeco易维科的MOCVD设备会比较吃力,加上他们的客户都是三星或LG国际大厂,为了规避国际专利导致很多外延与芯片技术受到更大的限制。

所以早期的韩国LED公司技术都远远落后中国台湾,甚至一直跟着中国台湾走,十几年前我认识几个专门卖韩国降档LED芯片都发了一笔财,他们的货源都是这两家公司的,由于产品比上(台湾)不足,但是比下(大陆)有余,所以早期大陆的LED上游公司也有跟这两家公司合作的。

2008年以后,随着图形衬底PSS技术的导入,LED技术越来越成熟,Epivally这家公司的母公司周星工程也完成了自己设计的MOCVD,最后利用了它的残余价值,把专利与技术卖给了大陆土豪E公司,狠捞了一笔钱,而SSL三家大公司因为大尺寸背光的需求开始大量投资自己的LED事业部,人才挤压效应与规模效应,都加快了两家公司结束的命运,于是这两家公司完成阶段性任务后慢慢消失。
 
SSL时期

SSL时期就是三星电子Samsung,首尔半导体Seoul与LG Display,利用图形衬底提升LED亮度得到突破,大尺寸背光开始全面渗透LED,LED的需求量暴增,三星与LG大量采购美国与德国的MOCVD,加速全面进入LED产业链,首尔半导体也夹着专利与技术快速延伸产业链并开始扩张全球版图,甚至冲撞日本日亚化学公司。

由于有庞大的出海口需求,这三家公司很快进入LED的世界前十大,尤其是首尔半导体,虽然由封装厂开始,但是吸收了早期的留日技术精英,与日本非常著名的德岛大学与东北大学合作,得到了这些大学珍贵的LED初始原创专利,例如中村修二的老师德岛大学酒井士郎实验室的AC LED与高压LED的日本原创专利,都授权给了首尔半导体,有了这样的基础,首尔半导体虽然没有广大的出海口,但是凭借专利与技术的经营,到现在还一直屹立不摇地坚守韩国的LED大旗。

这个时期的巅峰在2012年,这时候所有的背光几乎都改成了LED,照明也初露曙光,三星与LG也开始进入照明品牌,加大LED的布局,但是好景不常,随着背光需求断崖式的下跌,LED照明价格开始受到中国大陆厂商的强力冲击,三星与LG的OLED也有了初步突破,伴随着三星LED照明由世界成品市场的退守,这样的辉煌也慢慢归于沉寂,只剩下首尔半导体还在奋战着。


▲图:2007年,酒井士郎教授(右三)日本韩国技术人员与笔者拍摄于德岛大学光电实验室

全面撤守时期

第三个时期是全面撤守时期,在2013年以后,大尺寸背光已经100%全面渗透,中国大陆LED全面崛起,韩国开始寻找下一代的显示技术,韩国LED全面撤守,除了首尔半导体继续加大CSP技术投资外,三星与LG的LED部门只是仅仅满足集团的需求继续开发新一代技术,对外已经没有比较大的动作。

韩国的中小LED公司为了寻求性价比高的芯片与灯珠,开始停止制造LED,大量向中国的LED厂商采购LED保住他们的市场,甚至SSL三个大厂也因为成本压力开始寻找代工而不再自己生产LED,根据我多年的经验,这些韩国大厂最终会像欧美的公司一样将他们的LED部门卖掉,买家估计还是我们中国的厂家。


▲图:首尔半导体的展位,AC LED与高压LED的Acrich是他们利用原创技术量产的LED产品

  韩国科技产业的未来 

乐观角度:

目前在韩国,LED的关注度已经几乎没有了,取而代之的是OLED与量子点QD,韩国有一个优势,出海口非常强大的电子产品产业链,韩国人的东西绝对不会是原创的。

但是他们还有另一个长处,只要他们认定了,不论花费多大的代价,他们也会拿到原创的技术,并将这个技术产业化且发扬光大,以前的LCD,半导体到现在的OLED与量子点QD都是如此,只要韩国人还是拼命三郎式的努力,未来的韩国科技产业还是一片光明。
 
悲观方面:

韩国是一个什么都想做的国家,做IC,LED与LCD,他们不但要做产业链,他们也要做设备,什么都想做导致全世界的科技产业都是他的敌人,对他们防备很深,我以前说过,如果没有日本科技人员的暗中支持,他们想要低代价的拿到更高深的技术难度很大,三星与很多中国与美国公司都是既是供应商也是敌手的关系,这样的关系很难维持住,三星与LG一定要有强大的出海口维系住他们的产业链工厂,如果没有,只要能够有取代三星与LG关键材料或配件的中国大陆、中国台湾或日本厂商,他们一定会把韩国厂商踢开,三星与LG这样庞大的产业链工厂会承受很大的压力。

韩国因为资源贫乏,不足以支撑包山包海什么都做的产业链模式,所以做的东西与产品都是恰到好处的擦边球模式,稍一不慎可能会造成致命的质量问题也不无可能,毕竟集团自己的子公司,如果有东方社会的人情世故,集团内部管理不当的问题也会发生。
 
韩国人常常自己问自己,我们要的是世界的三星还是韩国的三星!这样深沉的矛盾要解开也许还要很久很久。这次的三星手机电池爆炸事件,会是解答的开始吗?会是韩国科技产业由盛而衰的转折点吗?
 
成也三星,败也三星,这也许就是韩国的宿命吧。(本文作者:广东德力光电副总经理叶国光)
 


*本篇文章感谢中山东冠星科技采购部莫经理提供韩国产业的信息。
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