货柜变身农场 借LED等高科技种植蔬菜比有机更吸金

波士顿农业科技新创公司Freight Farm将运送冷冻商品的货柜改装为农场,再利用LED灯等高科技的辅助,在有限的空间栽种出相当于数英亩农地的作物。

垂直发展 搭配节能科技

走进Freight Farm货柜内部,迎面而来的是舒适的温度,潮湿的空气弥漫着泥土的气味。每只320平方英尺的货柜配置256个垂直置放的种植架,架上的莴苣、香草和绿叶蔬菜正享受着粉红色的柔和灯光。

除了128条LED灯带,货柜内还有循环水系统、8加仑的液化肥料槽,和提供二氧化碳的丙烷槽,上述设备每日只需要10加仑水和80度电力。在正常的情况下,蔬菜从种子到採收只需6周。据Freight Farm的数据显示,每只货柜每年平均可採收48,568颗可销售的迷你结球莴苣,相当于2英亩农地的产量。

Freight Farm自2010年创立迄今共获得500万美元投资。据农业投资平台AgFunder报告显示,2015年食品和农业科技新创公司共获得46亿美元投资,较2014年的23.6亿美元增加将近1倍。对许多农业新创公司而言,出售产品是大难题,然Freight Farm的商业模式大相径庭,该公司并未设置商业农场,而是提供种菜所需的技术基础架构和工具。Freight Farm的货柜可将温度、溼度和二氧化碳等一连串数据回传至公司的中央伺服器。

由于许多货柜农场的买家都是新手农夫,Freight Farm提供买家为期2天的训练课程,还能使用内部线上论坛,与其他买家讨论农作物选择和行销概念等话题。

Freight Farm迄今卖出逾60个货柜,遍布美国22个州和加拿大2个省,位置从冬季较长的安大略到炎热的德州都有。Freight Farm估今年可望出售150个货柜农场,每个售价8万美元。令Freight Farm意外的是,货柜逐渐进驻传统农场,许多买家购买货柜作为农作物生长淡季时的额外补充收入。

现摘蔬菜 比有机更吸金

大多数货柜农场放在城市的畸零閒置空间,有时甚至与餐厅比邻而居。水耕蔬菜业者Green Line Growers的共同创办人楚克(Bobby Zuker)表示:「我们早上栽种,通常中午就已成为消费者盘子里的沙拉。」

向Green Line Growers购买结球莴苣、羽衣甘蓝、波菜和香草的波士顿私人厨师贝兹(Mike Betts)表示,「货柜农场栽种出来的莴苣甜度更高,芝麻叶比批发市场包装好的产品更具风味。」然而现摘新鲜蔬菜的价格也更高,Green Line Growers的迷你结球莴苣每颗售价1.25美元,比一般有机店贵上逾1倍。

既然货柜农场不受地理环境和气候限制,是否能取代看天吃饭的传统农业?Gotham Greens共同创办人暨执行长普里(Viraj Puri)表示,很遗憾的,室内农场并无法取代传统农业。

普里说:「水栽法和温室农业只适用于部分蔬果,像是易腐烂的绿叶蔬菜、沙拉菜和香草,以及番茄、小黄瓜和茄子等藤蔓植物。若是栽种谷物、根茎类蔬菜和热带水果,便不符合成本效益。」


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