欧司朗释疑LED行业6大专利问题

专利问题一直备受热议,LED行业的专利战争也从未停止。就专利策略而言,精心布局者有之,“听之任之放任不管”者也有之。有业者认为专利战无可避免,以后有增无减,也有业者坐等业内巨头的专利到期。

对于有人诟病也有人拥簇的专利问题,业内巨头欧司朗到底怎么看。一起来听听欧司朗专利授权负责人Dieter Boss博士怎么说。

   想要避开欧司朗专利组合极其困难   

1. 欧司朗有什么核心LED专利?这些专利对生产白光LED器件重要吗?

欧司朗的核心LED专利涉及荧光粉转换光色发光的LED技术。该技术在LED行业被广泛应用于白光LED产品的生产中,其原理为蓝光LED芯片(通常是氮化镓半导体)发出的蓝光部分经相应的荧光粉转换成另一种或多种光色后,与未发生光色转换的蓝光混合而成白光。

欧司朗该核心LED专利组合包含各类专利权限、涉及众多不同领域,其中一部分专利涉及使用一定粒度分布的YAG荧光粉颗粒的LED产品,另一些专利涉及使用硅酸盐荧光粉的LED产品;此外还有其他许多专利描述光色转换技术方案要素和LED封装的结构特征,而不局限于荧光粉材料的种类。

总之,欧司朗的相关核心LED专利组合涵盖许多不同领域和层面。因而,在全球主要市场范围来看,尤其是生产白光LED器件,想要同时避开所有这些专利是极其困难的。

目前超过20多家活跃于全球市场的主要LED生产商已获得欧司朗核心LED专利的授权,今年年初东贝光电也成为欧司朗该核心LED专利许可项目的新成员。

2. 生产白光LED器件涉及哪些重要的专利?

整个光电半导体产业价值链的各个层面都可能存在知识产权包括专利问题:例如,半导体外延片、芯片设计和其他前端工艺上分别涉及几千项专利。LED材料、LED封装、COB板上芯片设计以及各项后端工艺同样涉及数以千计的专利。

其中,荧光粉转换光色发光的LED技术长期以来一直是LED行业中最突出的热点问题之一。特别是下列荧光粉材料的使用引发了许多专利纠纷:钇铝石榴石荧光粉(如YAG)、硅酸盐荧光粉(如B.O.S.E.)及新兴的氮化物荧光粉(如CASN)。此外,在半导体芯片和封装技术上也有许多热点。

3.据报道中国的一些LED生厂商从丰田合成处获得了B.O.S.E.荧光粉的相关专利授权。有消息称,这些LED生产商生产的白光LED灯珠因此不再受专利问题困扰、得以自由进入国际市场。这种说法对吗?

获得这项被称为B.O.S.E.许可项目的专利授权,向其规定的有相关资质的供应商购买B.O.S.E.荧光粉,可以解决一个专利问题,也就是关于B.O.S.E.的这一专利问题。

然而,如生产白光LED器件存在的其他专利问题并未因此得以解决。例如:东贝光电作为B.O.S.E.许可项目的获授权人,近期也选择加入了欧司朗的核心LED许可项目。

   有效专利总量将有增无减   

4.众所周知,业界通称的“5大厂”(日亚化学、欧司朗、飞利浦Lumileds、科锐和丰田合成)已交互授权对方使用己方的一些LED专利。其他生产商能否通过从这5大厂中某一家获得一项专利授权而因此一次性解决所有专利问题?

确实,LED行业的这5大厂已相互达成一些双边知识产权协议。但是,这些双边协议中的授权仅限于其中一方在其自产产品中使用另一方的相关专利,这些授权并未延伸到再授权给第三方。

5.欧司朗的这一核心LED专利组合的有效期到什么时候?

其中大部分专利将于2017年年中到期,还有一些分别将于2016年年底或2018年年初到期。

6. 到2018年,现有的专利格局在相关基础LED专利于2017年到期后会彻底改变吗?

的确,一些基础LED专利大部分将在2017年到期。但是,这些将于2017年底到期的基础专利仅是LED相关专利的其中一小部分。在整个光电半导体产业价值链的各个层面,包括从外延片和芯片技术到封装和模组技术,仍有几千项其他的专利。这些其他的专利绝大部分在2017年后仍在有效期内。

此外,就欧司朗所知,业界在LED研发和专利的投入上并无大幅变化。因此,欧司朗认为LED相关的有效专利的总量在未来若干年内将有增无减。 LED技术一直以来、也将继续在各个方向和层面蓬勃发展。对应的知识产权布局也一直持续相应跟进。随着众多不同技术热点取得市场成功,欧司朗相信新的知识产权热点也将随之出现。


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