苹果7亿美元豪赌蓝宝石屏,iPhone:更硬也更贵

据美国《华尔街日报》8月18日消息,当年苹果公司的第一代iPhone用玻璃屏取代了传统塑料屏,为智能手机行业勾画出一幅蓝图。如今,苹果又砸下7亿美元,用更坚硬、更昂贵的蓝宝石屏取代玻璃屏,押注这种屏幕可以为今后推出的产品提供更好的保护。

苹果公司将在即将推出的大屏幕iPhone和新款智能手表上使用蓝宝石屏,预计第一批蓝宝石屏将于本月在亚利桑那州梅萨的一座工厂里投产,这家工厂是苹果与蓝宝石玻璃制造商GT Advanced Technologies Inc.共同开设的。法国调研公司Yole Developpement的高级分析师维雷(Eric Virey)说,在满负荷状态下,该工厂的蓝宝石屏产量将达到当前全球近100家蓝宝石玻璃制造商总产量的两倍。

维雷说,过去从没有人对蓝宝石玻璃投入这么多资金。

GT和苹果将共同生产人造蓝宝石,其化学成分和物理性质与天然蓝宝石相同。蓝宝石是地球上最坚硬的天然矿物之一,不像玻璃那样容易刮花或摔碎,具有耐高温和抗腐蚀的特性。

不过,由于生产成本高昂,人工蓝宝石的应用并不广泛,一般只用于飞机窗户或高档手表的防刮花表壳。

苹果公司已经在iPhone的摄像机镜头和指纹识别器上使用了蓝宝石,但更广泛地使用蓝宝石可以解决手机屏幕易碎这个大问题。SquareTrade为手机屏幕破损提供保障,据该公司估计,11%的iPhone用户遇到过手机屏幕破裂或损坏的情况。

改变像屏幕这么重要的部件要冒相当大的风险。生产iPhone使用的高强度大猩猩玻璃的康宁公司已证明自己可以达到苹果要求的生产速度,且有能力在新产品发布前生产出数百万块手机屏幕。如果苹果公司和GT在蓝宝石屏幕的量产问题上遇到麻烦,苹果公司的供应链就可能被破坏,在需求高峰期造成供货不足。另外,蓝宝石屏幕在实际使用中是否真的优于现有屏幕,也是个未知数。

分析师Virey估计,蓝宝石屏幕的成本可能为16美元,而大猩猩玻璃的成本约为3美元。(责编:Flora)


来源: 环球网

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